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如皋:“关"注新四军解放如皋城

明末冒襄的别业遗址——水绘园风景区内,有一处老建筑东水关,至今保存完好。东水关从诞生之初,便与日后园林的主人冒襄一样,洋溢浓浓的爱国情缘。明嘉靖年间,为防倭寇侵扰,如皋加固城墙,新辟四门,又修东、西两水关。东水关现高8米,长21.9米,宽17.1米。内有东西走向涵洞,顶尖身大,呈莲瓣形,高6.65米,宽3.8米,进深7.1米。洞上有一方青石额,上书“东水关”。东水关上的城砖,磨磨损损,坑坑洼洼,仿佛历史的眼睛,想要看看墙体内嵌有的碑刻《平倭始末记》——记载着江苏如皋人抗击倭寇的历史。

几多风雨化沧桑,红色遗存,历历在目。邻近东门的东水关还见证了新四军消灭伪军,解放如皋城的伟大时刻。1945年8月15日,日本宣布投降,中国终胜。当时以孔瑞五、孟宪平为首的伪军3000余人,逆势而行,坚守如城,拒绝向新四军投降。如皋是苏中重镇,解放如城刻不容缓。

9月15日午夜,如西、如皋、泰县地方武装及民兵上万人,浩浩荡荡抵达如城四门。其中,如皋(今如东)县武装力量进驻东水关附近区域,预备攻打东门。两天后,丁东区军民发起攻击,东门外的伪军,仓皇逃窜,依靠东水关周边城高墙厚,龟缩城内。民兵乘胜追击,占据东门外街道、电灯厂及洋人住房。9月18日下午,新四军主力部队赶到如皋城郊。经过部署,苏中军区教导第一旅三团团长彭寿生(即东台独立团团长,后为少将)率部准备攻打东门。新四军向伪军发出最后通牒。翌日,负责防守南门、东门的大汉奸孟宪平打赏伪币五十万元,怂恿五个士兵,从东门外偷渡过河,烧毁外国人施美德、戴希孟的住所,阻止新四军借助两所进行掩护。

9月20日是中秋节。当夜,新四军、民兵待命攻城。第二天攻城成功,《苏中报》(1945年9月23日)头版头条刊出醒目新闻《我军解放如皋城》:新四军于21日下午一点攻克如皋城。经过六天劝降无效,我军于21日上午8点开始攻城,10点发动总攻。8分钟内,我军攻占南门城墙,9:50又占领南门街道。西门遭到敌人的机枪扫射,我军游过城河,冒雨登城,经过两次冲锋,于10点占领街道。11点,东北两门也已被我军攻下,全城即告解放。伪独立19旅及保安大队3000多人,全部被歼灭……

关于东水关周边战斗的细节,及孟宪平的下落,另有记载,简述如下。21日上午,如皋下起倾盆大雨。一声令下,新四军及各路民兵,从东西南北四门及东水关,向伪军发起攻击。东门及东水关周遭的城墙,厚重坚固,易守难攻。南门在新四军的英勇攻击下,很快被破。孟宪平听到南门失守,负隅顽抗,便派“铁翅膀野鸡王英”带人组织反攻,救援南门。说来真巧,冒襄的族裔——冒雨吉,作为新四军战地记者记述下当时的战斗场面(1945年9月29日《苏中报·如皋战役中的民抗三连》),民抗三连攻下南门后:循着城垣,向东挺进。嗒!嗒!……机枪响在文峰阁(文昌阁)处,一抹黄的一百多个伪军,由保安大队长王英自己端着三八式机枪,带头向我方冲击……张连长喝声:“机枪端起来扫!”一梭子扫过去,著名的匪首“铁翅膀野鸡”——王英,被击毙了。

民抗三连继续一路向东,攻到东门城墙。东门工事坚固,攻打东门的一旅三团在城墙上与敌厮杀,来回数次,击退敌人。普渡乡三个中队民兵,紧随新四军爬上东门城头,英勇作战,缴获100多把大刀,400多个榴弹以及数支步枪。东水关战斗也已打响。新四军某连连长梁浩群率领部队从东水关潜水,进入如皋城。西门、北门的战斗仍在激烈地进行中。幸有南门部队一鼓作气,兵分两路,从南门体育场、东门东水关,插向西门、北门,内外夹击,迫使敌人竖起白旗。那个孟宪平,见到大势已去,从东门向东北方向逃窜,在东水关被活捉。

如皋一仗,硕果累累:俘虏伪19旅旅长孔瑞五、副旅长李瑞生、参谋长路大明,伪保安团长孟宪平、副团长三个,伪县长以下官兵3000余人,击毙200余人,缴获2门迫击炮、4挺重机枪、88挺轻机枪、2500多支步马枪、70余支驳壳枪、17支手枪、16个榴弹筒、30门小炮、40000余发机步枪弹等。

1980年,昔日参加战斗泅水入关的梁浩群(时任江苏省建委副主任),故地重游,视察东水关,赞许如皋革命的胜利来之不易。他和同行人员在东水关下合影留念。已是江苏省文物保护单位的东水关,现也成为如皋爱国主义教育基地之一。(彭伟

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责任编辑:陈慧伦
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