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如皋马继祖:惠政无彊 颂声洋洋

 □姜小燕

如皋乡贤祠供奉着一位乡贤—— 监察御史马继祖。只惜上世纪末的《如皋县志》与本世纪初的《如皋市志》,均未录入马继祖的生平传记。幸有民国年间重修如皋《马氏宗谱》(影印本)流入市场,笔者可以拜观谱中《明文林郎监察御史马公述斋墓志铭》诸文,才将名宦马继祖的生平整理如下。

《明文林郎监察御史马公述斋墓志铭》是研究马继祖生平最重要的史料之一。此文由三位进士合作,得以传世。据《江苏艺文志》(南通卷·扬州卷)等书文记述:书丹(勒石)者陈相,字子邻,号管竹,泰州人,成化十一年进士,知台州府,后任广西承宣布政司右参政等职;篆盖者邵棠,字民爱,南通人,成化年间进士,先后出任四川成都府崇庆州知州、陕西承宣布政司左参政等职;撰文者何棐,字辅之,号笃斋,泰兴人,弘治十五年进士,出任福建浦城县令、南京任陕西道监察御史、南京太仆寺少卿、江西按察副使等职。

上述三人又均有政声,足见《明文林郎监察御史马公述斋墓志铭》颇有史料价值。只是此文有缺,仅录“公生于正统丁卯年(1447)十二月”,谱中“世系图”只说马继祖为名宦乡贤,寿76岁。由此推知,马继祖死于1522年。此非孤证,何棐为马继祖撰铭的缘由,写于《明文林郎监察御史马公述斋墓志铭》开头:

大明中兴,皇帝御极改元嘉靖,柄用老成,记征天下遗佚。吾推如皋侍御马公当应招起时,予亦在告家居,方喜为朝廷得人贺。夫何公以疾不起,惜哉。予未及弔,其子绅不远三舍,谒蹶过予。永丰乡奉参伯冒公鸾所为状,属予铭。予惟公乃留台,先寅又与外舅氏有瓜葛焉。虽不文,不敢辞。

嘉靖元年(1522),皇帝启用老臣,征召天下隐士。何棐向朝廷推荐了如皋名宦马继祖,不料马氏病重离世。何氏正居泰兴老家,未曾来得及赶来如皋吊丧,马绅(继祖儿子)手持如皋进士冒鸾所书父亲生平事迹的状文,赶来拜谒何棐,恳请他为父亲写铭。何棐有感马继祖事迹,有与冒鸾相识,所以不再推辞。此段文字,说明两点:马继祖的生卒年定为1477—1522;何棐撰文的主要材料实为冒鸾所书,有据可查。

据《明文林郎监察御史马公述斋墓志铭》及“世系图”,马俊公,字茂才,任宜川县丞、北京忠义卫经历司经司等职。其子马继祖,字崇功,号述斋,世为扬州如皋人,生于陕西宜川官府。小时聪颖,立志考取功名,在数地得地方名师亲炙。虽然他屡考屡败,但从未气馁。何棐七岁时,就已知道马继祖的名声,仰慕他的才学。弘治己酉年(1489)中举,名列第六,其文为主管官员抄下作为范文。庚戌年(1490),他又考中进士,与状元钱福同榜。翌年,出任山东博兴县知县,正遇百姓疾苦,需要借钱度日。马继祖亲自写好文章,向上天祈祷风调雨顺。是年秋,农民获得丰收。同时,博兴县教育工作做得不好,常年无人在科考中胜出。有一位学生张琮,平日沉迷饮酒,以致荒废学业。马继祖认真培养他,张琮深深忏悔,深受感动,考取举人。张达等六七人说马继祖的坏话,乡民又传播这些坏话,中伤马继祖。他们都被依法处置,唯有张达逃窜至野外。经过马继祖的努力,化解矛盾,张达重新做人,成为博兴县的“周处”。

由于政绩突出,通过考核,皇帝褒奖,丁巳年(1497),马继祖拜为南京云南道御史。他为官有风节,有气度,与吴珉、侯珣两位官员交恶,遭到他们的弹劾诬告。内府官员经过巡视金吾卫等处仓场,不纵不劾,秉公上报:马继祖办事得体,有济事才干。

马继祖平日以身作则,淡泊名利,善待家人。他十分简朴,衣着朴素,食物单一。壬戌年(1502),马继祖奉旨前往闽广地区,负责屯田工作。他不幸染上疾病,担心传染给母亲,便辞官回家养病。正德初期,他已经恢复健康,朝廷希望他恢复职务,他本性善孝,不忍弃养家中老人,拒绝出仕。他曾建造一个小堂。儿子马绅非常喜欢堂中的花竹与图书,马继祖告诉他,人世的味道就是如此,淡淡如花。

马继祖的妻子田氏,也生于官宦家庭,贤惠达理。儿孙们在他的培养下,长大成人。长子马斌娶听选官沈敬的女儿为妻。次子马纲娶何棐外舅的孙女许氏为妻。三子马纪为县学生,娶薛氏官员从女为妻。四子马绅为举人,娶冒鸾女儿为妻。由于马继祖有道有德,后人为其遗像写道:

雁齿两行,公颖脱囊,忠信孝弟,公俭温良,历任四季,惠政无强,民之父母,颂声洋洋。

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